Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica: O que é, Causas, Sintomas e Tratamento!

A doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) é o nome de uma coleção de doenças pulmonares, incluindo bronquite crônica, enfisema e doença obstrutiva crônica das vias aéreas. Pessoas com DPOC têm dificuldade para respirar. Isto é referido como obstrução do fluxo de ar.

As dificuldades respiratórias são causadas por danos a longo prazo nos pulmões, geralmente por causa do tabagismo.

Quão Comum é a Doença Pulmonar Obstrutiva Crônica?

A DPOC é uma das doenças respiratórias mais comuns na Irlanda. Geralmente afeta pessoas com mais de 35 anos.

Cerca de 110.000 pessoas na Irlanda foram diagnosticadas com DPOC, mas acredita-se que existam cerca de 2.000.000 pessoas vivendo com a doença que não foram diagnosticadas. Isso ocorre porque muitas pessoas que desenvolvem os sintomas da DPOC não recebem ajuda médica porque muitas vezes descartam seus sintomas como “tosse de fumante”.

A DPOC afeta mais homens que mulheres. No entanto, de acordo com a Sociedade Torácica Irlandesa, as taxas de DPOC nas mulheres estão aumentando.

A principal causa da DPOC é o tabagismo. A probabilidade de desenvolver DPOC aumenta quanto mais você fuma e quanto mais tempo você está fumando.

Causas da DPOC:

Fumar:

Fumar é a principal causa da DPOC. Pelo menos quatro em cada cinco pessoas que desenvolvem a doença são ou foram fumantes. O revestimento das vias aéreas fica inflamado e permanentemente danificado pelo fumo. Este dano não pode ser revertido. Cerca de 10 a 25% dos fumantes desenvolvem DPOC.

Fumante Passivo:

A exposição ao fumo de outras pessoas aumenta o risco de DPOC.

Poeira:

A exposição a certos tipos de poeira e produtos químicos no trabalho, incluindo grãos, isocianatos, cádmio e carvão, tem sido associada ao desenvolvimento da DPOC, mesmo em pessoas que não fumam. O risco de DPOC é maior se você respirar poeira ou fumaça no local de trabalho.

Poluição do ar:

Segundo algumas pesquisas, a poluição do ar pode ser um fator de risco adicional para a DPOC. No entanto, no momento não é conclusivo e a pesquisa continua.

Sintomas da DPOC:

Danos nos pulmões causados ​​pelo fumo irão gradualmente aumentar, então você pode não notar os sintomas da doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) em um primeiro momento. No entanto, eles podem piorar com o tempo. A DPOC não costuma se tornar perceptível até depois da idade de 35 anos.

Consulte o médico se você tiver os seguintes sintomas:

  • aumento da falta de ar quando se exercita ou se movimenta;
  • uma tosse persistente com catarro que parece nunca desaparecer;
  • infecções pulmonares frequentes, particularmente no inverno.

Se você tem DPOC, as vias aéreas dos pulmões ficam inflamadas e estreitadas. À medida que os sacos aéreos ficam permanentemente danificados, torna-se cada vez mais difícil respirar.

Existe uma tendência genética rara para desenvolver DPOC chamada deficiência de alfa-1-antitripsina. Isso causa DPOC em um pequeno número de pessoas (cerca de 1%). A alfa-1-antitripsina é uma proteína que protege seus pulmões. Sem ele, os pulmões podem ser danificados por outras enzimas que ocorrem naturalmente no corpo.

As pessoas que têm deficiência de alfa-1-antitripsina geralmente desenvolvem DPOC em uma idade mais jovem, freqüentemente abaixo de 35 anos.

Diagnosticando DPOC:

Se você está preocupado com a saúde de seus pulmões e tem sintomas que podem ser doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), consulte um médico o mais rápido possível. Ser diagnosticado cedo significa que você receberá aconselhamento, ajuda e tratamento adequados para interromper ou retardar a progressão da DPOC.

Para descobrir se você tem DPOC, seu médico lhe perguntará sobre seus sintomas e quanto tempo você os teve, e se você fuma ou já fumou no passado. Eles vão examinar você e ouvir o seu peito usando um estetoscópio. O seu médico também irá verificar o quão bem os pulmões estão trabalhando com um teste de função pulmonar chamado espirometria.

Tratando a DPOC:

Deixar de fumar é a principal forma de as pessoas com DPOC se sentirem melhor e a única forma comprovada de reduzir a taxa de declínio da função pulmonar.

Deixar de fumar em um estágio inicial da doença faz uma enorme diferença. Qualquer dano já causado nas vias aéreas não pode ser revertido, mas deixar de fumar evita que piore.

Se a DPOC estiver no estágio inicial e os sintomas forem leves, nenhum outro tratamento poderá ser necessário. Mas nunca é tarde demais para deixar de fumar. Mesmo pessoas com DPOC  bastante avançada provavelmente se beneficiarão com a interrupção, o que pode impedir danos adicionais às vias aéreas.

A pesquisa mostrou que você tem até quatro vezes mais chances de parar de fumar com sucesso se usar o suporte junto com medicamentos para parar de fumar, como comprimidos, adesivos ou chicletes.

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